/ 90
  

 

ческий край, – пишет Чехов в июне 1898 г. в письме к И.Ф. Иорданову, – Донецкую степь я люблю и когда-то чувствовал в ней, как дома, и знал там каждую балоч- ку. Когда я вспоминаю про эти балочки, шахты, Саур-Могилу, рассказы про Зуя, Харцыза, генерала Иловайского, вспоми- наю как я ездил на волах в Криничку и в Крепкую графа Платова, то мне стано- вится грустно и жаль, что в Таганроге нет беллетристов и что этот материал, очень милый и ценный никому не нужен”.

Поездка на Украину, в течении кото- рой писатель намечал отдохнуть от суеты столичных городов и проблем, особенно материального характера, запланирована была писателем зимой 1887 года. К это- му времени Антону Чехову исполнилось

27 лет, но он уже был известен как автор многочисленных рассказов, заметок, фе- льетонов, которые с удовольствием публи-


 

 

ковали столичные издатели Н.А.Лейкин, А.С.Суворин. Уже вышли первые сборни- ки рассказов А.П.Чехова: «Сказки Мель- помены» и «Пёстрые рассказы». Готовился к выпуску новый сборник «В сумерках». Но писатель нуждался в новом материале, новых впечатлениях. В феврале 1887 года Антон Чехов пишет письмо хорошим зна- комым Кравцовым, у которых ранее учи- тельствовал Чехов, с сообщением о не- здоровье и желаемой поездке на юг. Отец и сын Кравцовы владели небольшим ху- тором в местечке, именуемым Рагозиной балкой в землях Войска Донского (ныне Луганская область) и сразу же отклик- нулись на намерение молодого писателя погостить некоторое время среди красот южной природы: „Ежели Вы как пише- те, не здоровы и нуждаетесь в чистом сельском  воздухе,  то  езжайте  прямо  к нам в Рагозину балку, лучшего воздуха ни



- 5 -
 
- 6 -
  
/ 90