/ 178
  

 

те здешних крестьян. «И то, как издавна сложилась здесь жизнь, – был произвол; и то, чем и как держалась здесь жизнь, – было рабство». Шевардин сам становится свидетелем случаев мучительного ухода из  жизни  роженицы  из-за  невозможно- сти оплатить услуги акушерки, бедствий ещё одной семьи, потерявшей кормильца во время работы на лесопилке графа. По- степенно  Шевардин  приходит  к  мысли, о необходимости радикальных действий против    административно-полицейской системы «майората», элементами которой выступают управляющий Аурас, поли- цейские урядники, черкесы с плетками. И наверху этой лестницы находится «глав- ный виновник» – владелец имения, убрав которого можно изменить «ход истории».

«Если граф холостой и бездетный умрет, то майората не будет», – наивно полага- ет Шевардин. Так, постепенно вызревает



- 8 -
  
/ 178